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13 साल की बेंगा गोंड समुदाय की लड़की, कोशिबाई की कहानी ! जिनके साथ एक अंग्रेजी मानवविज्ञानी और लेखक ने शादी की, वे बिसप के पुत्र, जवाहरलाल नेहरू के मित्र, गांधी के परम शिष्य, पद्मभूषण के पुरस्कार-विजेता “वेरियर एल्विन” थे ।

एक अनपढ़ आदिवासी लड़की, जो अपना पूरा जीवन जीया । जो आखिर में 90 वर्ष की आयु में मर गई और बैगा गोंड समुदाय के लोग उसकी लाश को ले जाने के लिए न आएं … क्योंकि वह एक विदेशी से विवाह की । … उनके पति ने सिर्फ 9-10 साल के बाद एकतरफा तलाक दे दिया था … कौशाईबाई को 90 साल की होने तक एक उजाड़ जीवन जीने के लिए मजबूर हो गई । एकतरफा तलाक के बाद भी, उन्होंने फिर कभी शादी नहीं की और पूरा जीवन शादी के रिश्ते को पूरे दिल से माना ।

डॉ० वरवीर एल्विन 1940 में, मध्य प्रदेश के पूर्वी जिले डिंडोरी के घने जंगल में बैगा गोंड आदिवासी समुदाय के एक गाँव रितवार में पहुँचे थे । हालाँकि, इस समुदाय को खोजने का उद्देश्य ईसाई धर्म का प्रसार करना था । लेकिन, इस समुदाय के जीवन और रीति-रिवाजों से प्रभावित होकर, उन्होंने इस समुदाय का अध्ययन करना शुरू किया … और लगभग 12 वर्षों तक वहाँ रहे … इस दौरान उन्होंने 26पुस्तकें भी लिखीं …

वरिन अल्विन जवाहरलाल नेहरू के प्रिय मित्र थे और गांधी से प्रभावित थे ।

एल्विन अध्ययन के उद्देश्य से वही रहे और जनजातियों के बीच रहकर अपना शोध शुरू किया … एल्विन बैगा गोंड समुदाय के साथ घनिष्ठता और व्यक्तिगत रूप से घुलना मिलना चाहता था … इसलिए उसे कोशीबाई से शादी करनी पड़ी ।

सभी आदिवासी परंपराओं, हर व्यवहार और जीवन के तरीके का अध्ययन करते हुए, “एल्विन” कौशाईबाई के तरफ आकर्षित हुए, जो एक 13 वर्षीय लड़की थी, जो वही स्कूल में पढ़ती थी । कोशिबाई से एल्विन लगभग 24 साल बड़े थे !

एल्विन ने किसी तरह कोशिबाई के परिवार के सदस्यों को मना लिया और एक ही गाँव में रहने के दौरान आदिवासी तरीके से कोशिबाई से शादी कर ली और एक साथ रहना शुरू कर दिया, अब कोशीबाई कौशल्या बन गई थी ! एल्विन उस समय 37 साल के थे और कौशाईबाई से 24 साल बड़े थे । शादी के बाद, एल्विन बिना विरोध के आदिवासी परिवारों के बीच रहने लगे और जनजातियों के आंतरिक और सामाजिक जीवन के बारे में लिखना जारी रखा ।

एल्विन कौशबाई को भी दिल्ली और मुंबई ले जाया गया । कोशिबाई ने अल्विन के मित्र, जवाहरलाल नेहरू के प्रधानमंत्री आवास में एक विशेष अतिथि के रूप में भी रही ।

एक बार, एल्विन और जवाहरलाल नेहरू जी के साथ फिल्म देखने के दौरान, नेहरू ने कोशिबाई से पूछा था कि वह अपने बेटे का नाम क्या रखे गी, कोशिबाई को कोई जवाब नहीं सुझा तो नेहरू ने कहा जवाहर रख देना । कौशाईबाई के दो बच्चे थे। जिसमें उन्होंने एक का नाम जवाहर रख दिया ।

एल्विन ने मध्य प्रदेश में लगभग 12 साल के शोध के दौरान, बेंगा गोंड आदिवासी समुदाय के जीवन, अंधविश्वास और अन्य परंपराओं पर कई किताबें लिखीं, जिसमें ” the Baiga ” नामक पुस्तक बहुत प्रसिद्ध हुई । इस दौरान उसने बैगा समुदाय में लडके-लडकियों की शादी पर अपने विचार रखे । उन्होंने लड़कों और लड़कियों के बीच स्वतंत्र यौन व्यवहार के बारे में बहुत कुछ लिखा और अपनी तस्वीरों को प्रकाशित किया … यह कहना दुखद नहीं होगा कि कोशिबाई उनकी पुस्तकों की नायिका थीं … जिसके माध्यम से उन्होंने एक ऐसे समुदाय का अध्ययन किया जो दुनिया के बाकी हिस्सों से बहुत अलग था और यह अद्भुत था … बाद में, एल्विन के शोध कार्य ने जनजातियों की कई योजनाएं और कानून बनाने में बहुत योगदान दिया है।

कुछ समय बाद कोशीबाई के बुरे दिन शुरू हो गए । एल्विन शादी के 9-10 साल बाद सबको छोड़कर दिल्ली के लिए रवाना हुए थे और फिर कभी वापस नहीं लौटे ।

13 साल की उम्र में धोखा खा चुकीं कोशीबाई की उम्र अब 23 साल थी … अनपढ़ और भोली कोशीबाई को समझ नहीं आया की वह क्या करे !

नेहरू ने 1964 में शिलॉन्ग में एल्विन को भेजा । कोलकाता उच्च न्यायालय ने कोशिबाई की अनुपस्थिति और दलीले सुने बिना, तलाक, 25 रुपये के मासिक गुजारा भत्ते को मंजूरी दे दी, 25रुपये लंबे समय तक कोशिबाई को नहीं दिया गया !

उस समय, कोशिबाई ने खुद को छला हुआ महसूस किया । वह एल्विन की पुस्तकों और प्रयोगों के हिस्से के रूप में खुद को पाया ।

एल्विन अपने शोध किताबों में नग्न और अर्ध-नग्न जनजातियों की तस्वीरों से विश्व प्रसिद्ध हो गए। एक ओर उन्हें कबीलों का मसीहा माना जाता था तो दूसरी ओर बिसप के पुत्र एल्विन ने कोशीबाई को धोखे का शिकार बनाया।

लगातार चल रहे कोसीबाई के बुरे दिन…

कहा जाता है की एल्विन ने दो अन्य कोयतूर लड़कियों से शादी की थी। जिनमे से एक का नाम वहां के एक सरपंच की बेटी लीला थी, लेकिन थोड़ी देर बाद एल्विन ने उसे भी छोड़ दिया…. 

महात्मा गांधी एल्विन को अपना पुत्र कहते थे, गांधी ने एल्विन को पत्र लिख कर, जवाहरलाल नेहरू और जमनालाल बजाज जैसी महान हस्तियों ने भी एल्विन के प्रशंसक रहे हैं । यहां तक ​​कि एल्विन को उनके लेखन और शोध के लिए प्रतिष्ठित साहित्य अकादमी पुरस्कार मिला और भारत सरकार की ओर से एल्विन को नागालैंड का राज्यपाल बनाया गया । लेकिन किसी ने भी कोशिबाई को न्याय दिलाने के लिए ध्यान नहीं दिया …… एल्विन फिर कभी वापिस नहीं लौटा । 

कुछ दिनों बाद 1964 में एल्विन की मृत्यु हो गई और जंगल में रहने वाले आदिवासी समुदाय की कोशीबाई को 15 साल बाद पता चला ।

कौशीबाई कई तरह की समस्याओं में अपना समय बिता रही थीं । लेकिन दुर्भाग्य से बीमारी और पैसे की कमी के कारण दोनों बेटे भी मर गए! बड़ा बेटा जवाहर मैकेनिक था … और उसकी विधवाएँ और बच्चे भी कोशिबाई पर निर्भर थे !

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कोशिबाई, जो झोपड़ी में रहती है, को यकीन हो गया कि एल्विन ने उसे बिना किसी कारण छोड़ दिया ! जो जीवन भर किताबों और तस्वीरों के माध्यम से चर्चा में रहीं, एल्विन द्वारा किए गए अपराध पर कभी नाराज नहीं हुईं ।

2006 में, बीबीसी ने उनकी खराब स्थिति के बारे में लिखा था । मिट्टी की झोपड़ी में रहने वाली कोशीबाई एल्विन की तस्वीर दिखाते हुए भावुक हो जाती हैं .. दिल्ली में एल्विन और नेहरू के साथ मुंबई की यात्रा और सिनेमा जाने की बात करते समय उसकी आँखों में एक विशेष चमक आ जाती है । आखिरी दिनों में, कोशिबाई की हालत भी ठीक से नहीं चल पा रही थी । लेकिन उन्हें इंतजार करना पड़ा … एल्विन का या अपनी मौत का…..

अपौरुषेय-बाणी

प्रवचनकर्ता बाबा-राजहंस


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